Parents / grands parents : gérer les conflit intergénérationnels

La parentalité peut souvent ressembler à essayer de survivre dans un chaos à peine contrôlé, donc avoir un grand-parent sage et expérimenté pour aider peut sauver des vies. Mais si ce grand-parent a du mal à respecter les limites de base, il peut sembler que le chaos se soit exagérément multiplié.

Lorsque les familles s’agrandissent, il y a un changement important dans les rôles et les responsabilités – un changement facile à prendre en compte jusqu’à ce que des conflits éclatent. Aussi frustrant que ces conflits puissent être, sachez que vous n’êtes pas les seuls parents à les vivre.

Mieux comprendre la source des conflits intergénérationnels

Les pratiques religieuses, les styles éducatifs, les pratiques alimentaires ou la technologie sont les domaines les plus courants au coeur des conflits parentaux intergénérationnels. « Je placerais les » grands-parents intrusifs  » dans la catégorie générale des défis auxquels les adultes et les couples sont confrontés dans la gestion des relations avec leurs familles d’origine respectives, et avec les parents en particulier« , déclare Magali Catrou, psychologue en maternité « C’est un thème constant en thérapie. »

Alors, comment naviguer au mieux dans la convergence de ces nouveaux rôles pour que chacun se sente respecté et valorisé ?

  • Dès que vous remarquez l’apparition d’un schéma négatif, traitez-le rapidement. N’attendez pas d’être prêt à vous arracher les cheveux pour approcher maman ou belle-maman.
  • Choisissez un moment où tout le monde est calme pour discuter des conflits – et rappelez-vous que votre parent ou votre beau-parent a à cœur vos intérêts, ainsi que ceux de votre enfant.
  • Faites passer les besoins de l’enfant en premier – pas les vôtres. Gardez à l’esprit que les conseils pour élever des enfants changent souvent d’une génération à l’autre, donc il y a forcément des idées auxquelles un grand-parent souscrit – les plus probables avec lesquelles vous avez été élevé – que vous trouvez obsolètes maintenant.

Il est essentiel de se souvenir, au fond de cela, pourquoi la présence des grands-parents dans la vie de votre enfant est si cruciale. «L’amour et la connaissance des grands-parents sont essentiels à l’estime de soi et à l’identité de soi d’un enfant», Isabelle Fillozat, psychothérapeute «Ils doivent se considérer comme faisant partie de quelque chose de plus grand que leurs parents. Ils ont besoin de trouver leur place et de faire partie d’une famille qui a une histoire. » Pour essayer de résoudre les conflits, les thérapeutes vous suggèrent de dire ce que vous devez dire – clairement, respectueusement et, si nécessaire, plus d’une fois.

Marianne et sa belle-mère

Marianne, maman d’un enfant de 3 et 5 ans, s’est engagée à une communication claire et cohérente avec sa belle-mère – même si elle n’a pas encore donné les résultats souhaités. «J’ai demandé plusieurs fois à ma belle-mère de bien vouloir s’abstenir de donner à mes enfants des bonbons et des boissons sucrées, et de faire attention à ce qu’elle donne en général à manger à mes enfants. Malheureusement, elle écoute rarement mes demandes », déclare-t-elle.

L’enrôlement de son mari pour participer à la discussion a été difficile au début, mais elle l’a encouragé à assister à quelques séances de thérapie pour se sentir plus à l’aise pour s’opposer à sa mère, et maintenant ils sont sur la même longueur d’onde. Une telle harmonie entre partenaires est la première étape idéale pour aborder des conversations difficiles avec un parent ou un beau-parent.

Dans le cas de Marianne, cela n’as pas mené à l’harmonie « En toute honnêteté, je ne vois pas la situation se résoudre parce que sa mère est d’une époque différente« , résume Marianne. «J’ai réalisé qu’elle ne m’écoutera jamais et ne suivra pas ma directive, et ça ne vaut pas la peine de se battre constamment avec mon partenaire parce qu’il ne veut pas se battre avec sa mère.» Jusqu’à ce qu’elle se sente prête à reprendre cette conversation, Marianne a décidé de faire marche arrière : «La seule autre solution est d’apprendre à mes enfants à manger sainement afin qu’ils puissent se défendre eux-mêmes». « Il est plus probable qu’elle écoutera mes enfants quand ils lui diront » Grand-mère, que la nourriture n’est pas bonne pour moi! «  »

Tanya et sa mère

D’autres parents vivent avec leurs frustrations pour le bien de la relation globale. Pour Tanya, 41 ans, les conversations ininterrompues avec sa mère à propos de son enfant de 4 ans ont été stressantes, mais elle a décidé qu’elle pouvait gérer la dynamique. «Je me sens souvent jugée par ma mère en ce qui concerne mes responsabilités parentales. » Mais elle a fini par réaliser que sa mère avait vraiment les meilleures intentions «Souvent, je me mords la langue et je me rappelle qu’elle veut bien faire et qu’elle aime beaucoup ma fille. Et je m’efforce de me rappeler tous les avantages d’avoir ma mère si impliquée dans nos vies et cela l’emporte de loin sur la frustration que je ressens.« 

Des grands-parents en difficulté aussi

Les grands-parents trouvent également difficile de naviguer dans cette relation. Françoise a des opinions bien arrêtées au sujet de sa petite-fille de 1 an, mais au cours de sa première année, elle a eu l’intuition d’attendre les meilleurs moments pour s’exprimer. « Je suis toujours en train de m’adapter … J’ai appris à me taire, à observer et à intervenir quand je pense vraiment que je le dois« .

Récemment, elle a eu un désaccord avec sa fille et sa belle-fille au sujet de jus de pomme à donner à sa petite fille pendant qu’elle la gardait. Alors que les mères étaient fermes – sans jus – Françoise était ouverte aux conseils et prête à voir les choses de manière différente. « J’ai élevé des enfants, je garde des enfants. … Alors on s’assoit et on se dit: «Attendez une minute. Ce qu’elle dit est juste. »»

Essayez de garder à l’esprit que chaque génération a ses propres croyances parentales, et les conseils parentaux ont changé au fil des ans. Les grands-parents d’aujourd’hui mettent leur bébé sur le ventre pour dormir – pratique qui n’est plus suivie aujourd’hui. L’interdiction des châtiments corporels par les parents peut également être déconcertante pour les grands-parents, dont beaucoup ont adhéré à la justification «éviter la ceinture» pour la fessée. Dans ces cas, il est extrêmement important de clarifier votre position dès le départ « Le parent doit communiquer clairement que la discipline corporelle n’est pas autorisée. Si le parent n’est pas sûr que le grand-parent respectera ce souhait, alors je conseillerais au parent de ne pas laisser son enfant seul avec cette personne.»

Essayez d’éviter de longues explications ou disputes; votre justification peut être aussi brève qu’un simple rappel que les normes culturelles ont changé. «Je dirais que l’un des problèmes fréquents est culturel, en particulier pour les familles d’immigrants», déclare la psychothérapeute. «Les grands-parents attendent des parents qu’ils suivent les traditions culturelles du pays. Les parents résistent souvent parce que les anciennes traditions ne sont pas pratiques pour la vie moderne. » Dans ces cas, il est préférable d’éviter d’être dédaigneux ou trop critique envers une pratique… Après tout, votre parent vous a élevé. Parler des raisons de vos décisions parentales et écouter les grands-parents parler de leurs propres philosophies peut ne pas conduire à une solution rapide, mais cela aidera à promouvoir la compréhension et à réduire la discorde.

Faites-vous confiance

Magali Catrou de la Maternité Saint Félicité rappelle aux parents qu’ils ont le dernier mot. « Il est important de se rappeler que les grands-parents ne détiennent pas plus de pouvoir que les parents – même si le grand-parent en question fournit une sorte de soutien » Si un parent s’affirmant pour défendre son enfant met en danger la relation avec le grand-parent, ou vice versa, c’est une autre question. « Dans les deux cas, les besoins de l’enfant ne sont pas mis en premier« , déclare Magali. « Les besoins de l’adulte sont mis en premier avec l’enfant utilisé comme un outil. »

La parentalité est un travail à vie; elle ne se termine pas lorsqu’un enfant est devenu adulte. On est chargé de créer un environnement sûr et stimulant pour son enfant, ainsi que d’apprendre de la sagesse et, aussi des faux pas de ses propres parents….

Une dynamique de trois générations qui devrait être fluide et s’entendre comme se soutenir mutuellement, en particulier en période de conflit. S’engager dans une communication positive et accepter des compromis avec un parent ou un beau-parent aidera son enfant à naviguer dans sa propre approche de résolution des problèmes, car ce sont des compétences qui «rendent les émotions et le monde plus gérables».

Enfin, il est toujours utile de respirer profondément et de se rappeler que votre enfant a des besoins différents des autres personnes de sa vie. Malgré les malentendus occasionnels de Tanya avec sa mère, elle est prête à fermer les yeux de temps en temps pour offrir à sa fille une image sublimée de son enfance  : «La maison de grand-mère n’est pas LA maison, et les grands-parents ont une relation différente avec nos enfants que nous », déclare-t-elle. « Quand je ne suis pas là, c’est O.K. si ma fille mange un bonbon supplémentaire ou mange de la compote de pommes, des biscuits et une guimauve pour le déjeuner. Ce sont des souvenirs qu’elle gardera pour toujours. » Elle se souvient alors de sa propre relation avec sa grand-mère, elle ajoute : « Je ne peux qu’espérer que ma fille puisse vivre ce lien spécial avec ma mère.« 

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Photographie : @ milk magazine

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