Mots de Mama : « Ma mère m’énerve »

J’ai une limite de sérénité de 48 heures lorsque je suis avec mes parents. Après deux jours, c’est comme si une alarme retentissait en moi et me renvoyait en 1999. Je suis à nouveau une adolescente pétulante avec une mauvaise attitude, et tout ce que ma mère dit, aussi anodin soit-il, inspire la réponse: «Grrrrh, maman , arrête de me harceler!« 

Cette régression imparable, qui se poursuit depuis mon départ pour le collège, s’est aggravée une fois que je suis devenue parent moi-même. « Je suis une femme extrêmement adulte maintenant », pensais-je. « Je suis au-delà de ça ». Mais, comme sur des roulettes, au troisième jour d’exposition à ma mère et à mon père, je suis de retour dans les années 90, renfrognant et explosant ceux qui m’ont élevée dans la Honda que je leur ai empruntée.

Je suis loin d’être la seule dans ce cas. Les psychologues ont même un terme pour décrire la façon dont nous retombons dans des comportements prévisibles et exaspérants lorsque nous sommes avec notre famille d’origine. Cela s’appelle la théorie des systèmes familiaux – la notion que les familles ont un équilibre, et chaque personne a un rôle fixe qui « est au service de garder le système familial intact« , déclare Pooja Lakshmin, MD, professeur adjoint de clinique de psychiatrie au George Washington. École universitaire de médecine et des sciences de la santé. Donc, quel que soit votre rôle établi – que vous soyez le pacificateur, le clown de famille ou le pétulant – vous retomberez dedans dès que vous franchirez la porte de votre maison d’enfance.

Kira Birditt, Ph.D., professeur agrégé de recherche à l’Université du Michigan qui a étudié la tension entre les enfants adultes et leurs parents, a déclaré que 94% des répondants à son étude sur le sujet ont signalé une sorte de conflit dans leurs relations. La recherche montre également que le lien entre les mères et les filles adultes est particulièrement difficile; Le Dr Birditt l’a décrit comme «le plus proche et le plus irritant» de presque toutes les relations. (L’un des épisodes les plus bouleversants de mon jeune âge adulte a été de constater que ma propre mère boudait quelque chose que sa mère avait dit.)

Alors, comment traversez-vous les vacances avec vos amis sans perdre la tête ? Voici quelques conseils pour préserver votre santé mentale.

Préparez-vous à votre inévitable régression.

Ce n’est pas une question de savoir si la régression va se produire, c’est quand. Le Dr Lakshmin conseille d’effectuer un travail mental avant de rendre visite à votre famille afin d’éviter de déclencher vos pires comportements. Demandez-vous : Y a-t-il des sujets particuliers de conversation ou des lieux physiques qui ont tendance à plonger votre famille dans un état de confusion ? Puis essayez d’éviter ces sujets et ces lieux. Même les décors changeants peuvent vous aider à vous éloigner des vieux schémas, donc si la table du dîner en famille se transforme toujours en chaos, essayez de sortir manger un soir et voyez si cela améliore les relations.


Essayer de rester dans l’empathie.

L’interaction négative mère-fille la plus typique implique cette dynamique : les filles adultes se sentent critiquées par leurs mères, et les mères sentent que leurs filles sont trop sensibles, a déclaré Deborah Tannen, Ph.D., professeur de linguistique à l’Université de Georgetown et auteur de « Tu portes ça ? Comprendre les mères et les filles en conversation. » La façon dont les petits-enfants sont élevés est un déclencheur majeur de cette dynamique, déclare le Dr Tannen : « De nombreuses femmes m’ont dit qu’elles pouvaient critiquer quoi que ce soit, sauf leurs compétences maternelles. »


Conseils du Dr Tannen aux grands-parents

Mordez-vous la langue, car même la suggestion la plus bénigne (pour vous) peut être perçue comme une critique. Son conseil pour les filles adultes est «essayez de vous rappeler que cela ressemble à de la critique, mais c’est une expression de bienveillance». Votre mère veut juste que tout se passe bien pour vous, et elle essaie d’aider (même si cela vous donne envie crier dans un oreiller).


Faites-vous de la place.

Vous aurez besoin d’une trappe d’évacuation de temps en temps. «Que cela signifie se cacher dans la salle de bain pendant 10 minutes pour se rafraîchir, structurer la durée des visites ou sauter pour un hôtel plutôt que de rester dans la chambre d’amis de vos parents», assurez-vous que vous créez en quelque sorte un espace où vous pouvez obtenir une certaine distance émotionnelle par rapport à votre famille, a déclaré Harriet Lerner, Ph.D., psychologue clinicienne et auteure de «La danse de la colère : un guide pour changer les schémas des relations intimes». Je m’assure toujours de pouvoir faire de l’exercice le matin quand je suis en famille – cela me donne une pause et c’est aussi un bon conduit pour la rage ambiante.


Ne vous attendez pas au changement.

La dernière chose à retenir est qu’il n’y aura pas de solution magique à votre traumatisme familial pendant les vacances, déclare le Dr Lakshmin. Le mois de décembre est une période stressante – les professionnels de la santé mentale disent que c’est particulièrement difficile pour leurs patients – et ce n’est pas le moment d’emporter ses vieux bagages et de s’attendre à les surmonter.

Vous aimerez aussi :

Mots : J Grose
Photographe : Carissa Gallo