Comment réagir quand un proche veut discipliner votre enfant ?

On dit qu’il faut « Tout un village pour élever un enfant », mais que se passe-t-il lorsque ce village décide de réprimander votre enfant ? On vous donne les clés pour survivre pendant ces moments critiques.

Immersion en vacances

Les vacances sont une période particulièrement stressante de l’année pour ce type d’interférence. Tout le monde se mélange dans un espace confiné, interagissant pour la première fois depuis des mois, voire des années, tout en essayant de cuisiner, de nettoyer… juste de coexister.

Quand quelqu’un d’autre gronde nos enfants, c’est souvent considéré comme une critique de notre propre parentalité, a déclaré Angelle Richardson, thérapeute familiale et professeure adjointe en traumatologie à l’Université Thomas Jefferson de Philadelphie. Le jugement perçu peut conduire à des sentiments que «vous ne pensez pas que je suis un bon parent, ou vous ne pensez pas que je sais comment gérer cela ou vous pensez que vous savez comment le faire mieux que moi » ajoute le Dr Richardson.

Mais il existe des moyens de naviguer dans ces eaux agitées sans rompre nos relations avec les adultes. Voici quelques conseils.

Définir la discipline

Si vous ne l’avez pas déjà fait, réfléchissez à la manière dont votre famille choisit de discipliner vos enfants et quels types de discipline sont les plus efficaces à long terme. «La plupart des gens font ce qui leur a été fait», déclare Cheryl Erwin, thérapeute conjugale et familiale et co-auteure de sept livres de la série «Discipline positive» développée par Jane Nelsen. « Et ils se regardent dans le miroir et ils disent: » Eh bien, je suis devenu une personne bien, donc ça va. «  » Mais cela peut être problématique, déclare t-elle, surtout si la discipline est assimilée à une punition. « Ce que nous comprenons sur le développement et la connexion du cerveau et l’apprentissage social et émotionnel a radicalement changé au cours des 10 dernières années« , déclare Mme Erwin. « La punition, les récompenses et les cris ne fonctionnent pas, et nous avons la recherche pour étayer cela. » Au lieu de cela, les partisans d’une discipline positive disent que les parents ou les tuteurs doivent être à la fois gentils et fermes. Plutôt que de considérer la discipline comme des actions que vous prenez dans le feu de l’action après que votre enfant se soit mal conduit, ils y voient une occasion d’aider un enfant à acquérir des compétences sociales et de résolution de problèmes, et à se sentir capable lorsqu’il navigue dans le monde. Ce n’est pas toujours facile à pratiquer, surtout quand vous sentez que vous avez atteint la fin de votre réserve quotidienne de patience et d’énergie. C’est pourquoi il est utile de prendre quelques respirations et de se calmer avant de réagir à ce qu’un enfant a fait. « Certes, crier sur l’enfant d’une autre personne ne sera probablement pas utile et va probablement effrayer l’enfant et mettre le parent en colère« , déclare Mme Erwin.

La honte – le genre de commentaires coupants qui peuvent faire grimacer un enfant – ne devrait pas être tolérée. «Je pense que les adultes font honte aux enfants en public», déclare M. Gary Neuman, psychothérapeute et père de cinq enfants. « Ils leur parlent d’une manière qu’ils ne parleraient jamais à un autre adulte parce que l’adulte leur crierait dessus, et je ne pense pas que nos enfants devraient être soumis à cela. » Parfois, les adultes oublient que la discipline est censée concerner l’enseignement. Un enfant doit savoir que s’il fait X, il est probable que Y se produira, déclare M. Neuman.

Fixer des limites

Lorsque vos tactiques disciplinaires s’alignent sur celles d’un parent ou d’un ami, c’est une situation gagnant-gagnant. Nicole, 38 ans, mère de deux enfants, compte sur ses parents pour aider à maîtriser les comportements négatifs. Lors d’une récente visite, son enfant de 5 ans se disputait avec son cousin et «ça devenait assez chaud». La grand-mère les a écartés et a retiré le fils de Nicole de la dispute, désamorçant ainsi le conflit. «Mes parents peuvent totalement intervenir, même quand je suis là ou bien quand mon mari est présent», a-t-elle déclaré. «Ils étaient vraiment de bons parents pour moi, et ils sont d’anciens professeurs, donc j’ai l’impression qu’ils me donnent aussi de bons exemples, ce que j’apprécie également

Mais si vous ne vous sentez pas à l’aise avec la façon dont quelqu’un d’autre veulent discipliner votre enfant, il est tout à fait correct de dire: «Je préférerais que vous me permettiez de gérer», déclare le Dr Richardson. Anna, 46 ans, se rappele comment elle a vu un proche crier après ses enfants de 2 et 6 ans, lors d’une visite de Noël chez leur grand-mère. Les enfants jouaient avec des billes sur le sol. Le proche « leur a sauté dessus » et leur a dit avec colère que laisser des billes sur le sol n’était pas autorisé et dangereux pour les chiens de la famille. C’était l’une des nombreuses fois, où ce membre de la famille « insistait pour les réprimander d’une manière que mon mari et moi ne faisions pas« . Pendant longtemps, cette maman était restée silencieuse parce qu’elle voulait que ses enfants respectent leurs aînés et ce proche. Mais ensuite, plusieurs années plus tard, après un incident qu’elle a décrit comme «la goutte de trop», elle a dit directement à ce proche : «Si je suis dans la pièce, tu n’as pas besoin d’intervenir auprès de mes enfants. Si tu as quelque chose à dire, tu viens m’en parler« . Après que ces limites aient été établies, «c’était plus paisible», et «je n’ai pas plus été inquiète de craindre qu’ils se fassent crier dessus par quelqu’un qui n’était pas moi.»

Préparez votre enfant à l’avance

Essayez d’anticiper les besoins de vos enfants le plus longtemps possible à l’avance pour les aider à conserver le meilleur comportement possible. Être fatigué ou avoir faim – ou les deux en même temps – peut mettre n’importe qui de mauvaise humeur…. « C’est aux adultes de se préparer« , déclare le Dr Richardson. «S’ils sont fatigués et qu’il est temps de faire la sieste quand nous avons décidé de dîner, laissez-les dormir. Qu’est-ce qui ne va pas avec le fait qu’ils ne soient pas à table? Il va y avoir des restes, laissez-les manger quand ils seront prêts.  » Il est également judicieux de faire savoir à votre enfant ce qui va se passer pendant un rassemblement de vacances afin qu’il ne soit pas surpris quand il sera soudain entouré de 10 personnes différents qui demandent tous un câlin. Et en parlant de câlins (ou d’autres sgnes d’affection), si vos enfants résistent, ne les forcez pas à interagir avec quelqu’un avec qui ils ne veulent pas interagir, conseille le Dr Richardson. Faites savoir aux enfants qu’ils ont le choix : au lieu d’un câlin, ils peuvent saluer, donner un coup de pouce, faire un high-fiveou rien du tout. « Ce que nous devons leur apprendre, c’est que si vous ne voulez pas étreindre quelqu’un ou si vous ne voulez pas toucher quelqu’un, c’est OK, puis continuez à leur enseigner cela tout au long de leur vie« , déclare le Dr Richardson. Enfin, un jeune enfant ayant une capacité d’autorégulation limitée n’aura pas la même endurance qu’un adulte. Si votre enfant en a assez des festivités, laissez-le se reposer dans une autre pièce ou envisagez de rentrer plus tôt. «Je pense que parfois, les gens sont tellement coincés dans« C’est la structure de la journée » qu’ils ne s’adaptent pas aux besoins de l’enfant», a déclaré le Dr Richardson.

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Mots : C. Caron